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¿Qué es el dragado? Todo lo que necesitas saber

Todo lo que necesitas saber sobre el dragado

En los primeros días del comercio marítimo, la gente enfrentaba el desafío de los ríos intransitables. En respuesta, individuos ingeniosos armados con herramientas simples comenzaron la práctica del dragado: excavar barro y arena para despejar el camino para los barcos, lo que marcó el inicio de esta solución marítima.

Hoy en día, el dragado se ha convertido en un proceso sofisticado ejecutado por embarcaciones especializadas y equipos auxiliares. Su importancia va más allá de simplemente facilitar el comercio; ahora desempeña un papel crucial al hacer navegables los cuerpos de agua, apoyar la extracción de recursos, ayudar en la construcción en alta mar, impulsar la industria pesquera y contribuir a la gestión ambiental.

A medida que profundizamos, descubra las complejidades del dragado, sus innumerables aplicaciones y su papel fundamental en la configuración de nuestras vías fluviales. ¿Curioso por saber más? Sigue leyendo.

Definición de dragado

El dragado, en su forma más simple, se refiere a una actividad común de excavación submarina. Con el paso del tiempo, las operaciones de dragado han evolucionado mucho más allá de la mera excavación, y ahora abarcan diversas tareas como limpieza, mantenimiento, construcción y transporte.

En las aplicaciones contemporáneas, el dragado implica la eliminación de diversos sedimentos (arena, limo, restos de rocas y partículas) de los lechos de océanos, ríos y lagos. El material extraído es posteriormente transportado y depositado en un nuevo destino para otros usos.

En esencia, el núcleo del dragado se puede resumir sucintamente como el proceso de “excavación-transferencia-reutilización” de sedimentos.

proceso de dragado
Proceso de dragado

Propósito del dragado

En esencia, el dragado cumple el objetivo fundamental de garantizar la navegabilidad de las zonas acuáticas. Al ajustar la profundidad y las condiciones de cuerpos de agua específicos, el dragado hace posible que cualquier barco lo atraviese con seguridad.

Este proceso también extiende su alcance a la creación de nuevas vías fluviales; al dragarlo podemos abrir más vías para el transporte y el comercio.

Sin embargo, el alcance de la utilidad del dragado va más allá de facilitar la navegación. Su aplicación es fundamental en la eliminación de sedimentos acumulados a lo largo de cuerpos de agua y costas, garantizando un atraque seguro en puertos bulliciosos.

Además, el dragado protege la calidad del agua y los ecosistemas acuáticos, abordando problemas como los residuos de materia orgánica (animales y plantas en descomposición) que de otro modo podrían contaminar tanto el agua como el aire.

Más allá de la eliminación de desechos, varios sedimentos recolectados durante el dragado encuentran su propósito en apoyar diversos proyectos de recuperación. Desde fortalecer las infraestructuras portuarias hasta reconstruir áreas dañadas e incluso crear islas artificiales, el dragado se vuelve cada vez más importante para los esfuerzos de construcción.

¿Por qué necesitamos dragado?

El dragado es esencial por dos razones principales:

1. Abordar los desafíos de la sedimentación

El dragado se vuelve imperativo debido a la fuerza implacable de sedimentación—un fenómeno natural influenciado por la intrincada danza de las corrientes de agua, la materia en suspensión, la gravedad, las olas y los ríos.

Con el tiempo, esta interacción da como resultado el asentamiento gradual de limo, arena y diversas partículas en el fondo del agua, formando capas de sedimentos. La acumulación excesiva plantea consecuencias generalizadas, elevando los lechos de los ríos a alturas precarias que ponen en peligro el paso de los barcos y haciendo que las vías fluviales sean innavegables.

Además, la erosión de los sedimentos altera las playas y los puertos, creando obstáculos para el atraque de barcos. Por tanto, el dragado se convierte en una solución vital.

Procesos de sedimentación de ríos.
Proceso de sedimentación del río

2. Adaptarse a la evolución de la industria naviera

El incesante crecimiento de la industria naviera aumenta la necesidad de dragado.

En una era en la que los barcos aumentan continuamente de tamaño, los canales y puertos existentes enfrentan desafíos para acomodar estos colosales buques. Interviene el dragado, que amplía artificialmente los canales y puertos de navegación para facilitar el paso fluido de estos barcos más grandes.

Más allá de la mera logística, el dragado desempeña un papel crucial para garantizar la seguridad y la competitividad de los puertos en medio de un mercado marítimo en auge. También contribuye al desarrollo de la economía local.

El Canal de Suez todavía no es lo suficientemente ancho como para provocar bloqueos y varamientos.
El Canal de Suez no es lo suficientemente ancho, lo que provoca bloqueos y varamientos.

¿Cómo funciona el dragado?

El dragado se realiza mediante embarcaciones especiales denominadas “Dragas”, las cuales están equipadas con una variedad de máquinas de dragado que combinan las funciones de excavación, perforación, succión, pala y manipulación.

Tipos de métodos de dragado

Hay tres métodos principales de dragado:

1. Dragado Mecánico:

El dragado mecánico utiliza captadores estacionarios, como dragas de inmersión o dragas de almeja, montadas en una gran barcaza para recoger sedimentos. A continuación, el material extraído se transporta a una zona de clasificación o a otra barcaza. Este método es muy adecuado para áreas confinadas cerca de las costas, ya que garantiza la eliminación continua de sedimentos duros compactados con un arrastre de agua limitado en comparación con el dragado hidráulico.

2. Dragado Hidráulico:

En el dragado hidráulico, los sedimentos se eliminan eficientemente del sitio dragado mediante bombas centrífugas, creando una mezcla de lodo que se transfiere fácilmente a través de una tubería. Conocido por su eficiencia, rentabilidad y bajo impacto ambiental, el dragado hidráulico es el método preferido para la eliminación de sedimentos.

3. Dragado del puente aéreo:

El dragado por transporte aéreo emplea aire a alta presión para guiar el flujo de agua o material a través de una tubería de succión, levantando y transportando de manera eficiente objetos pequeños, arena, barro y escombros desde el fondo del mar hasta el barco. Este método es versátil y adecuado para tareas como la limpieza de desechos submarinos, así como la profundización de atracaderos y canales.

Varios tipos de trabajos de dragado

Los diferentes métodos de dragado son adecuados para diferentes tamaños de proyectos y escenarios y, a veces, podemos combinar múltiples métodos de dragado según la situación real:

Dragado y construcción marina

 – Dragado marítimo y offshore

Los proyectos de dragado a gran escala en entornos marinos y marinos suelen emplear dragas y barcazas de succión. El dragado marino se centra principalmente en la limpieza de arena, áridos y grava marinos, lo que produce recursos valiosos.

Sin embargo, este método puede resultar costoso debido a que el fondo marino suele ser profundo. Además, el dragado en alta mar puede tener efectos medioambientales. impactos en la vida marina hábitats

Dragado de puertos y canales

– Dragado de Puertos y Canales

Para proyectos de mantenimiento rutinario, el dragado hidráulico demuestra ser el método más adecuado para garantizar el mantenimiento a largo plazo de canales y puertos.

Este enfoque mantiene efectivamente las profundidades de agua existentes de manera segura y eficiente, todo a un bajo costo. (Nota: El Dragado Hidráulico no es adecuado para dragar canales nuevos).

Dragado de Puertos y Canales

 – Dragado de Lagos o Estanques

El dragado mecánico es aplicable para proyectos donde hay amplio espacio para que funcione una excavadora.

Se instala un equipo de dragado portátil a lo largo de la costa, y la excavadora extrae y procesa el sedimento utilizando cubos de pala y luego lo transporta a camiones u otros equipos de carga.

En el caso de lagos pequeños, se puede drenar el agua para permitir un dragado eficiente.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas del dragado?

Ventajas del dragado:

El dragado ofrece diversos beneficios para la gestión del medio ambiente acuático. En esencia, garantiza una navegación segura, mantiene los canales de envío y apoya la construcción en el agua.

Ambientalmente, combate la erosión del suelo, limpia los cuerpos de agua y previene la acumulación de contaminantes sólidos. El dragado también reduce los riesgos de inundaciones al optimizar el flujo de agua.

Además, la reutilización de sedimentos dragados mejora la eficiencia de los recursos, crea y restaura tierras, aborda problemas de escasez de tierras y permite el desarrollo sostenible.

Desventajas del dragado:

Principalmente, las actividades de dragado pueden provocar la reaparición y flotación de contaminantes que se han acumulado durante un período prolongado. Este proceso compromete la calidad del agua y los niveles de nutrientes, haciéndola inadecuada para el riego de cultivos.

Además, el dragado afecta la pesca, aumentando significativamente la tasa de mortalidad de mariscos y peces en aguas turbias y contaminadas, y afectando a la acuicultura local.

Por último, sin una planificación meticulosa o el cumplimiento de las regulaciones, las operaciones de dragado tienen el potencial de empeorar las condiciones de las vías fluviales existentes.

¿Qué es una draga?

Una draga es una embarcación especializada que se utiliza para dragar. Las dragas modernas están equipadas con una amplia gama de equipos de dragado y son más potentes, lo que les permite excavar, raspar, aspirar, filtrar y transportar sedimentos del fondo marino.

Existen muchos tipos de dragas que brindan soluciones de eliminación de sedimentos eficientes y específicas para diferentes requisitos de dragado.

Los precios de las dragas varían desde cientos de miles de dólares hasta millones de dólares, según su tamaño y capacidad. Las dragas personalizadas, eléctricas e inteligentes que representan un nivel más alto de tecnología tienen un precio de decenas de millones de dólares o más.

Diferentes tipos de buques de dragado

Hay muchos tipos de buques de dragado, y aquí hemos seleccionado tres de las dragas más habituales para introducir:

  1. Dragas de succión con cortador:

Las dragas de succión con cortador se destacan en el manejo de sedimentos duros y cuentan con un cabezal cortador en la entrada de succión. Utilizando una bomba sumergible resistente al desgaste, eliminan eficientemente los desechos irregulares y más grandes del fondo del agua y transportan los sedimentos a la superficie a través de una tubería.

Este proceso implica un disco cortador giratorio que rompe rocas y sedimentos duros bajo el agua, con una bomba sumergible que limpia los escombros restantes. Luego, los sedimentos se transfieren a una barcaza o a la costa utilizando una excavadora y cubos de agarre o se lavan directamente con bombas de dragado.

Introducción a las dragas de succión con cortador.

  1. Draga de tolva de succión trasera:

Las dragas de tolva de succión arrastrada (buques TSHD) son buques autónomos y autopropulsados ​​diseñados para un dragado eficiente en entornos de aguas abiertas. Su característica clave es la capacidad de completar de forma independiente cada etapa de la operación de dragado: autopropulsado, autoexcavado, autocarga y autodescarga.

Esta autonomía minimiza el impacto en las vías navegables, ocupando el mínimo espacio y evitando la obstrucción de la navegación. Con una gran tolva a bordo para almacenar material dragado, los buques TSHD son versátiles y adecuados para aplicaciones que van desde mantenimiento de puertos hasta proyectos de recuperación de tierras en aguas abiertas.

Introducción a la draga de tolva de succión trasera

  1. Draga de agarre:

Las dragas de agarre son máquinas estacionarias que utilizan herramientas de agarre para operaciones de dragado eficientes. Caracterizadas por una grúa giratoria con cuchara, estas dragas operan desde una tolva o pontón. Cucharones bivalvos, conectado a la grúa con cables flexibles, controla el descenso, cierre y elevación.

El cubo, que se deja caer al fondo del agua durante el funcionamiento, puede penetrar materiales debido a su peso y mecanismo de cierre. Ideales para dragar barro, grava, guijarros, arcillas y arena suelta, su diseño versátil los hace adecuados para diversas aplicaciones, incluidas vías fluviales, piscinas portuarias y proyectos de infraestructura submarina.

Introducción a la draga de agarre

¿Diferencia entre excavación y dragado?

En el ámbito de la extracción de sedimentos de cuerpos de agua, tanto el dragado como la excavación son métodos predominantes. Sin embargo, difieren significativamente en sus aplicaciones y ejecución.

Si bien la excavación ocurre principalmente fuera de cuerpos de agua importantes, el dragado está diseñado específicamente para la remoción de sedimentos de océanos, lagos y otros ambientes acuáticos.

Las operaciones de excavación a menudo requieren drenar el agua o en condiciones de escasez de agua. En consecuencia, el sedimento excavado generalmente contiene menos agua en comparación con el sedimento dragado, lo que lo hace más manejable.

Otro tipo es la excavación submarina, empleada principalmente para bajar los niveles de rocas en océanos, lagos o masas de agua. Este método, comúnmente utilizado para construir túneles submarinos y ampliar espacios subterráneos, implica voladuras y posicionamiento precisos.

Es importante señalar que la excavación submarina se puede conectar con operaciones de dragado, lo que ofrece un enfoque integral para la eliminación de sedimentos y la construcción submarina.

¿Cómo puede ayudarle OUCO?

OUCO se destaca como un especialista del sector marítimo, dedicado a proporcionar equipos confiables diseñados para actividades de dragado portuario y en alta mar.

Nuestra oferta incluye varios tipos de cucharas de dragado, como cucharas bivalva de corte nivelado y cucharas de punta redonda, equipadas con accionamiento mecánico o electrohidráulico. Fácilmente instalables y adecuadas para retroexcavadoras y excavadoras, estas cucharas garantizan una penetración eficiente de los sedimentos y son resistentes al desgaste.

Explore nuestros paquetes de grúas diseñados para diversas operaciones de dragado, que incluyen grúas flotantes, grúas de agarre, grúas fijas y grúas con pluma articulada. Estas grúas admiten una amplia gama de operaciones de carga y actividades de dragado en embarcaciones y ofrecen una personalización completa para cumplir con requisitos específicos.

Cucharas y grúas de dragado disponibles en OUCO

Además, si necesitara barcazas de bajo costo desde China para cargar sedimentos dragados, OUCO está listo para ayudar. Nuestras soluciones integrales tienen como objetivo satisfacer sus necesidades de dragado, garantizando eficiencia, confiabilidad y rentabilidad.

 

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